Karim Benzema

Karim Benzema (born December 19, 1987 in Lyon, Rhône-Alpes) is a French footballer who plays as a striker for Olympique Lyonnais and the France national team.
Lyon Benzema is a product of the Olympique Lyonnais Academy, he is very capable of playing as a striker in Lyon's preferred 4-3-3 formation, but he can also play on both wings. In the 2006-07 season, after forming special relationship with new manager Alain Perrin, he was given the first team role in which he responded with 24 goals in 37 games. On March 13, 2008, Benzema extended his contract with Lyon until 2013 with a 1 year extension option. After signing his new contract, Benzema became one of the highest paid footballers in France. He was recently voted the best player in France, while ex-Lyon colleague Hatem Ben Arfa was voted the best young player.


2008/09 Season
After getting off to a tender start to the 2008-2009 season, netting six goals in his team's first five matches, Olympique Lyonnais president Jean-Michel Aulas has quelled the many transfer rumors surrounding Benzema by placing a €100 million price tag on the striker. However, Benzema has declared that his personal goal is to play for Real Madrid, because he promised he mom. ):

He got his 7th goal of the league October 29 scoring in the 2-0 win over Sochaux. Benzema scored again the following weekend, in a 2-0 win over Le Mans.
He was nominated alongside Franck Ribéry to be featured on the French cover of the game FIFA 09

French:
Karim Benzema, né le 19 décembre 1987 à Lyon, est un footballeur français évoluant à l'Olympique lyonnais au poste d'avant-centre.

Au cours de la saison 2007-2008, il s'impose en tant que titulaire à l'OL, est désigné meilleur buteur du championnat de France et remporte le trophée du meilleur joueur de Ligue 1. Ses prestations, notamment en Ligue des Champions, attirent l'attention des grands clubs européens. Il honore sa première sélection en équipe de France en 2007 ; l'année suivante il fait partie des joueurs retenus pour disputer le championnat d'Europe.Karim Benzema s'initie au football dans un club de Bron, le SC Bron Terraillon. À neuf ans, lors d'un match entre son équipe et les poussins de l'Olympique lyonnais, son équipe gagna 2-0 et Karim marqua les deux buts. L'OL lui accorde une licence et il débute sa formation dans les équipes de jeunes du club rhodanien. Benzema, qui prend pour modèle le buteur brésilien Ronaldo, révèle son potentiel en marquant 38 buts pour l'équipe des moins de 16 ans de l'OL.


Parcours à l'OL
Durant la saison 2004-2005, Karim Benzema s'illustre avec l'équipe des moins de 18 ans de l'Olympique Lyonnais, inscrivant 12 buts en 14 rencontres. Jugé prometteur, il est intégré au groupe professionnel et dispute six matches de Ligue 1. L'entraîneur Paul Le Guen le fait entrer en jeu pour la première fois en janvier 2005 face au FC Metz. Alors qu'il effectue ses débuts dans le championnat de France, Benzema délivre une passe décisive pour Bryan Bergougnoux. Il signe alors son premier contrat professionnel et s'engage avec le club rhodanien pour une durée de trois ans.

En 2005-2006, Benzema poursuit sa progression en découvrant la Ligue des Champions. Face au club norvégien de Rosenborg, lors de la 6e journée de la première phase de poule, Gérard Houllier titularise les jeunes Jérémy Clément, Hatem Ben Arfa et Karim Benzema. Celui-ci inscrit son premier but en match officiel. Il dispute treize rencontres de Ligue 1 et est titularisé à quatre reprises ; lors de la 29e journée le jeune attaquant marque son premier but en championnat face à l'AC Ajaccio. À la fin de la saison, Benzema affirme qu'il veut s'imposer à l'OL, « l'une des meilleures équipes d'Europe » selon lui. Il prolonge alors son contrat jusqu'en 2010.

L'Olympique lyonnais entame la saison 2006-2007 avec une victoire lors du Trophée des Champions. Menés par le PSG et privés des joueurs ayant pris part à la coupe du monde 2006, les Lyonnais égalisent grâce à un penalty de Benzema, avant de s'imposer lors de la séance de tirs au but. Benzema trouve peu à peu sa place au sein d'un effectif lyonnais riche en attaquants internationaux, comme les ailiers Sylvain Wiltord et Sidney Govou, ainsi que les attaquants axiaux Fred et John Carew, auquel succède bientôt Milan Baroš. En octobre, lors de la 10e journée de Ligue 1, Benzema remplace Fred, sorti sur blessure, et donne l'avantage à l'OL au Stade Vélodrome. Blessé à la cuisse en novembre, Benzema ne peut honorer sa première sélection en équipe de France, et est de nouveau écarté des terrains durant quelques semaines en janvier 2007. Il dispute 21 matches de championnat au cours de la saison, dont 13 comme titulaire, et inscrit 5 buts. Il marque également en Ligue des Champions, face au Steaua Bucarest, puis au Dynamo Kiev. Ce dernier but offre la victoire à son équipe ainsi que la qualification pour les 8e de finale de la compétition.

Au début de la saison 2007-2008, l'OL annonce que Benzema a prolongé son contrat jusqu'en 2012. Celui-ci s'impose en tant que titulaire et inscrit notamment le premier triplé de sa carrière face au FC Metz. L'attaquant s'est fixé comme objectif d'inscrire quinze buts en championnat, et atteint ce total dès la 23e journée, après avoir été aligné dans toutes les rencontres. Son 15e but de la saison en Ligue 1 est inscrit sur coup franc, et permet à son club d'égaliser dans les dernières secondes du derby face à St Étienne. La presse britannique commence à s'intéresser au joueur grâce à ses prestations en Champions League. Son doublé face aux Glasgow Rangers permet à l'OL d'accéder aux 8e de finale de la compétition, où il s'illustre de nouveau face à Manchester United. Les médias rapportent l'intérêt d'Alex Ferguson, l'entraîneur des « Red Devils », ou encore de Adriano Galliani, vice-président du Milan AC, pour le jeune joueur. Au terme de la saison, Karim Benzema est désigné meilleur buteur de Ligue 1 grâce à ses 20 réalisations, il inscrit également 6 buts en Coupe de France, 1 en Coupe de la Ligue et 4 en Champions League. À l'issue du vote organisé par France Football pour désigner le « joueur français de l'année », Benzema se classe 3e derrière Franck Ribéry et Thierry Henry. Ses prestations sont également récompensées par l'UNFP, qui lui décerne le trophée du meilleur joueur de Ligue 1. Malgré les sollicitations des clubs étrangers, l'attaquant signe en mars 2008 une nouvelle prolongation de son contrat avec l'Olympique lyonnais. Il s'engage avec le club jusqu'en 2013, avec une année supplémentaire optionnelle. Son contrat est également revalorisé, la presse évoque un salaire mensuel net « entre 300 000 et 350 000 euros .Puis fin 2008 l est nominé pour le ballon d'or mais n'y a pas été classé mais il termine 2e derriere Franck Ribery pour le trophée de meilleur joueur français de l'année 2008 déja 3e pour celui de l'année derniere (2007). Il commence la saison 2008/2009 avec une performance remarquable lors de la 1ere journée contre FC Toulouse auquel il inscrit un doublé.Il est en ce moment mème le meilleur buteur (ex-æquo avec Messi, Gerrard et Klose de la ligue des champions (avant le match contre le FC Barcelone). Cette saison il a marqué 12 buts en 25 matchs mais il n'est cependant que 3éme meilleur buteur de la ligue 1 lors de la première partie de la saison 2008/2009